Cigarette électronique et liquide de recharge

 
 
Cet article traite essentiellement des dangers des liquides de recharge (e-liquid, e-juice) contenant de la nicotine et de leur toxicité en cas de mauvais usage. La nicotine est une substance toxique. Chez l’enfant, l’ingestion d’une petite quantité de liquide peut provoquer une intoxication grave. D’autres risques sont le remplissage des e-cigarettes avec des substances non prévues à cet usage (p.ex. huile de cannabis) ou l’usage de concentrations trop élevées ou une utilisation non-conforme des e-liquides. L’ usage chronique de l’e-cigarette serait également néfaste pour la santé. Des études récentes rapportent un nombre croissant de cas de symptômes respiratoires sévères chez des utilisateurs de cigarettes électroniques. En 2020, le Centers for Disease Control (CDC) rapportait 2807 cas d’hospitalisation ou de décès, dont 68 décès confirmés, suite à une pathologie pulmonaire aigue, appelée EVALI (E-cigarette or Vaping product use Associated Lung Injury), due au vapotage. Dans la majorité des cas, il s’agissait d’utilisateurs de tétrahydrocannabinol (THC) dans l’e-cigarette. Des tests de laboratoire ont démontré que la vitamine E acétate, un additif dans les e-cigarettes ou produits de vapotage contenant du THC, serait très probablement responsable d’ EVALI. Ainsi, la CDC recommande de ne plus utiliser les e-liquides contenant du THC. Le vapotage provoque aussi d’autres maladies pulmonaires comme de l’asthme, du BPCO, des bronchiolites oblitérantes sévères, des pneumopathies à éosinophiles aigues, etc. Il y a de plus en plus d’évidence scientifique que les utilisateurs d’e-cigarette ne seraient pas uniquement exposé à de la nicotine, mais aussi à des substances cancérigènes et nocives comme du formaldéhyde, des composés organiques volatils (p.ex. le benzène), des métaux lourds, des particules ultrafines, etc. Des études complémentaires sont nécessaires afin de déterminer les effets de l’e-cigarette sur la santé.
 
 
 
 

Symptômes

Les accidents les plus courants avec les liquides de recharge surviennent par ingestion, contact cutané ou projection dans les yeux.
Une cigarette électronique est un produit fonctionnant à l’électricité (avec une batterie), sans combustion, destiné à simuler l’acte de fumer du tabac.

Les accidents les plus courants avec les liquides de recharge surviennent par ingestion, contact cutané ou projection dans les yeux. La gravité de l’intoxication dépend principalement de la teneur en nicotine du liquide.

  • Ingestion

En cas d’ingestion, la sévérité des symptômes dépend de la quantité d’e-liquide ingérée et de la concentration en nicotine de celui-ci. L’intoxication se manifeste d’abord par des nausées, des vomissements, pâleur, vertiges, maux de tête, palpitations, etc. En cas d’intoxication sévère, des convulsions, des troubles du rythme cardiaque et des problèmes respiratoires peuvent survenir. Une intoxication sévère peut être potentiellement fatale.

Chez les enfants, une petite dose de nicotine peut déjà causer une intoxication grave ! Quelques ml de liquide peuvent donc déjà être dangereux. 

  • Contact cutané

En cas de contact cutané, des irritations peuvent survenir. Par ailleurs, la nicotine contenue dans le liquide de recharge pourrait, dans certains cas, être absorbée par la peau et conduire à une intoxication.

  • Contact oculaire

En cas de contact oculaire, un risque d’irritation existe. Dans de très rare cas, des lésions oculaires, ainsi qu’une absorption systémique du produit peuvent également survenir.

  • Inhalation

Des symptômes respiratoires peuvent se manifester sous forme de toux, douleurs dans la poitrine, parfois accompagnés de fièvre, fatigue et/ou des troubles digestifs.

 
 
 
 

Traitement

En cas d’accident avec un liquide de recharge pour cigarette électronique, contactez immédiatement le Centre Antipoisons (070 245 245 – appel gratuit) ou votre médecin.

En cas d’accident avec un liquide de recharge pour cigarette électronique, contactez immédiatement le Centre Antipoisons (070 245 245 – appel gratuit) ou votre médecin.

Afin d’évaluer la situation, nous vous demanderons quelques informations:

  • Nom du produit impliqué (+ éventuellement la présence d’une étiquette)
  • L’âge de la victime
  • La quantité ingérée
  • Type d’exposition: ingestion, contact cutané, contact oculaire, …
  • Délai entre l’incident et l’appel
  • Présence de symptômes

Le traitement de ce type d’intoxication est symptomatique, il n’existe pas d’antidote spécifique.

  • Ingestion

Vous pouvez rincer la bouche et donner quelques gorgées d’eau à boire.

Pour les enfants quelques ml de e-liquide peuvent être déjà dangereux. Par conséquent, pour les enfants de moins de 13 ans, nous recommandons toujours une observation à l’hôpital, même s’il s’agit d’une petite quantité.

  • Contact cutané

En cas de contact avec la peau, laver avec de l’eau et du savon et rincer abondamment. Si des symptômes apparaissent (rougeurs, irritation, …), prenez contact avec votre médecin traitant.

  • Contact oculaire

En cas de contact oculaire, il est important de rincer immédiatement l’œil à l’eau tiède durant plusieurs minutes. Si des symptômes d’irritation persistent après le rinçage (œil rouge, sensation d’inconfort, douleur), un avis médical est nécessaire.

  • En cas d’inhalation

Consultez votre médecin traitant si vous présentez des troubles respiratoires tels que toux, difficultés respiratoires, douleurs dans la poitrine que vous suspectez être en rapport avec l’utilisation de la cigarette électronique même si cette utilisation n’est pas toute récente.  Parfois les plaintes respiratoires sont accompagnées de nausées, de vomissements, de fièvre et/ou de fatigue.

 
 
 
 

Toxicité

La nicotine est une des principales causes de l’effet de dépendance. C’est également un neurotoxique puissant utilisé dans les pesticides. La nicotine est également toxique pour l’homme.

 
 
 
 

Risque

La cigarette électronique est un produit relativement nouveau sur le marché. Les risques principaux apparaissent en cas d’intoxication aiguë avec les liquides de recharge. Compte-tenu de la présence de nicotine dans certains modèles, la cigarette électronique est loin d’être un produit anodin.

S’il est nécessaire d’interdire aux enfants de jouer avec des cigarettes classiques, il est également impératif de les éloigner des cigarettes électroniques. 

Il y a de plus en plus d’évidence scientifique concernant les effets nocifs de l’e-cigarette sur la santé, néanmoins des études complémentaires sont nécessaires. Le Conseil supérieur de la santé (CSS) recommande la prudence : "Comme la nicotine et d'autres substances inhalées lors du vapotage sont loin d'être inoffensives ou potentiellement nocives, le CSS estime que la prudence et la réserve s'imposent lors de l'introduction de la e-cigarette contenant ou pas de la nicotine."

 
 
 
 

Prévention

S’il est nécessaire d’interdire aux enfants de jouer avec des cigarettes classiques, il est également impératif de les éloigner des cigarettes électroniques.
 
 
 
 

En savoir plus?

Une cigarette électronique est un produit fonctionnant à l’électricité (avec une batterie), sans combustion, destiné à simuler l’acte de fumer du tabac. Elle contient une résistance et un réservoir de liquide (e-liquide). Lorsque l’utilisateur aspire, le liquide présent dans la cartouche s’échauffe et la vapeur produite est inhalée. Cette "vapeur" peut être aromatisée et contenir ou non de la nicotine.

Les cigarettes électroniques connaissent un succès grandissant, que ce soit en remplacement de la cigarette classique, comme moyen de sevrage du tabac ou comme moyen pour fumer du cannabidiol (molecule provenant du cannabis) ou d’autres substances.

Notons qu’une nouvelle Directive Européenne sur le tabac (PDF) émet un certain nombre de recommandations et d’obligation en matière de dispositifs et de liquide de recharge. Cette Directive européenne a été transposée en droit belge: Arrête royal relatif à la fabrication et à la mise dans le commerce des cigarettes électroniques. 

Il existe une grande variété de liquides appelés e-liquides vendus sous forme de petits flacons. Légalement, le volume des recharges de e-liquide contenant de la nicotine ne peut pas dépasser 10 ml et la concentration de nicotine est de 20 mg/ml maximum.